Τρίτη, 22 Σεπτεμβρίου 2020

Του Steve LeVine.

Τον Σεπτέμβριο του 1945, ξέσπασε στις Ηνωμένες Πολιτείες ένας παροξυσμός που λίγοι θυμούνται. Η Ιαπωνία είχε παραδοθεί, τελειώνοντας τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, αλλά οι Αμερικανοί συσκευαστές κρέατος, οι χαλυβουργοί, οι εγκαταστάτες τηλεφώνων, οι χειριστές τηλεγραφημάτων και οι συναρμολογητές αυτοκινήτων είχαν κάτι διαφορετικό από το να πανηγυρίσουν στο μυαλό τους. Σε κλιμακόμενες δράσεις, κατέβηκαν σε απεργία.

Μετά από χρόνια πατριωτικής σιωπής στο μέτωπο του σπιτιού, αυτοί οι εργαζόμενοι, μαζί με δυστυχισμένους αγροίκους, ξυλοκόπους, μηχανικούς σιδηροδρόμων και χειριστές ανελκυστήρων — περίπου 6 εκατομμύρια εργαζόμενοι συνολικά — έκλεισαν τις βιομηχανίες τους και μερικές ολόκληρες πόλεις. Κυρίως, ζητούσαν υψηλότερες αμοιβές—και τις πήραν, κατά μέσο όρο 18% αυξήσεις.

Η εποχή της σκληρής εργασίας έχει περάσει από καιρό και μαζί της και ο εργάτης που σηκώνει κεφάλι. Δηλαδή, μέχρι τώρα. Απεγνωσμένα απαραίτητοι για την στελέχωση της βασικής οικονομίας, ενώ οι υπόλοιποι από εμάς παραμένουν αποκομμένοι από το COVID-19, συνήθως οι εργαζόμενοι που δεν έχουν παρατηρηθεί έχουν ασυνήθιστη δύναμη. Σε όλη τη χώρα, ταμίες, φορτηγατζήδες, νοσοκόμες, εργαζόμενη σε fast food, ανεφοδιαστές, εργαζόμενοι σε εγκαταστάσεις κρέατος και χέρια αποθήκης ξαφνικά θεωρούνται ηρωικοί, και διαμαρτύρονται επιτυχώς. Για την προηγούμενη γενιά εργαζομένων, η θέση στόχου ήταν η εβδομάδα 40 ωρών. Οι άμεσοι στόχοι των νέων εργαζομένων είναι πολύ πιο προσφιλείς: μια λογική μάσκα προσώπου, ένα μπουκάλι απολυμαντικό, και μερικές άδειες αναρρωτικής.

Το ερώτημα είναι τι θα συμβεί στη συνέχεια. Βλέπουμε μια απότομη αλλά φευγαλέα στιγμή για χειρωνακτική εργασία; Ή, μόλις νικηθεί ο κορονοϊός, θα αντιμετωπίσουν οι εταιρείες το μέλλον των εργαζομένων που φωνάζουν καθώς αποσκοπούν στην ανοικοδόμηση χαμένων δεκαετιών μισθολογικών αυξήσεων και την ανάκτηση επιρροής στις αίθουσες συμβουλίων και στις αίθουσες εξουσίας;

Για την ώρα, τουλάχιστον, ορισμένοι από τους ισχυρότερους διευθύνοντες συμβούλους της χώρας είναι σαφώς νευρικοί. Στα τέλη του περασμένου μήνα, η Apple, αντιμέτωπη με δημοσιογράφους που ρωτούσαν για την απόφαση της εταιρείας να αδειοδοτήσει εκατοντάδες συμβασιούχους εργαζομένους χωρίς αμοιβή, έκανε μια σύντομη δήλωση. Οι εργαζόμενοι αυτοί, ανέφερε τώρα η Apple, θα λαμβάνουν τα ημερομίσθια τους. Λίγες εβδομάδες νωρίτερα, αφότου οι εργαζόμενοι στις αποθήκες της Amazon απαίτησαν καλύτερους μισθούς κατά τη διάρκεια της πανδημίας του ιού, η εταιρεία αυτή αντέστρεψε επίσης την πορεία της, προσφέροντας αμειβόμενες ημέρες ασθένειας και απεριόριστη άδεια άνευ αποδοχών.

Το φόντο είναι μια χώρα σε στασιμότητα και αβεβαιότητα σχετικά με το ποιες επιχειρήσεις θα επιβιώσουν από την τρέχουσα οικονομική αναταραχή και με ποια μορφή. Με ορισμένες αξιοσημείωτες εξαιρέσεις, πολύ λίγες εταιρείες φαίνεται να είναι έτοιμες να διακινδυνεύσουν να εξαπατήσουν τους υπαλλήλους τους, ιδίως δεδομένης της ευρείας λαϊκής υποστήριξης των εργαζομένων στα καταστήματά τους, των νοσηλευτριών στα νοσοκομεία τους και των οδηγών που κρατούν τις αρτηρίες εφοδιασμού ανοιχτές.

Οι τελευταίες τέσσερις δεκαετίες ήταν ίσως οι πιο αδύναμες του εργατικού δυναμικού από τη Βιομηχανική Εποχή.

Ωστόσο, εάν οι επιχειρήσεις αποκρίνονται σε όσους διαμαρτύρονται, ίσως προσπαθήσουν να προβλέψουν και να προλάβουν τη δημιουργία προβλημάτων στη συνέχεια. “Θέλω να πιστεύω ότι οι άνθρωποι θα πουν, ‘Μεταχειριζόμαστε αυτούς τους ανθρώπους ως αναλώσιμους, αλλά είναι αρκετά απαραίτητοι. Ίσως θα έπρεπε να κάνουμε ό,τι μπορούμε για να αναγνωρίσουμε τη συμβολή τους’, αναφέρει ο Ντέιβιντ Ότορ, οικονομολόγος του ΜΙΤ και συνδιευθυντής της Ομάδας Εργασίας για το Μέλλον.

Μέχρι τη δεκαετία του 1980, οι απολύσεις δεν ήταν παρά ένα πράγμα, γράφει ο Louis Uchitelle στο The Disposable American: Layoffs and Their Consequences(Ο Αναλώσιμος Αμερικανός: Απολύσεις και οι συνέπειές τους.). Οι επιχειρήσεις έτειναν να αποφεύγουν τις απολύσεις μεγάλης κλίμακας, καθώς παραβίαζαν κόκκινη γραμμή δημόσιας αποδεκτής πρακτικής και μπορούσαν επίσης να κατηγορήσουν την επιχείρηση. Οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν ακόμα στην εποχή της εταιρείας ως κοινωνία και κοινωνική προστάτιδα, και ακόμα και όταν οι εργαζόμενοι κατέβαιναν σε απεργία, γενικά δεν αντικαταστάθηκαν, επειδή οι οπτική θα ήταν κακή.

Αλλά το 1981, ο Πρόεδρος Ρόναλντ Ρίγκαν τα άλλαξε όλα αυτά. Περίπου 12.000 ελεγκτές εναέριας κυκλοφορίας κατέβηκαν σε απεργία, απαιτώντας υψηλότερες αμοιβές και μικρότερη εργάσιμη εβδομάδα. Σε μια απίστευτη απόφαση, ο Ρίγκαν τους απέλυσε όλους εκτός από μερικές εκατοντάδες. Η Ομοσπονδιακή Αρχή Εργασιακών Σχέσεων πήρε την πιστοποίηση πλήρως την ένωση ελεγκτών. Η εποχή της ισχυρής εργασίας είχε τελειώσει.

Στην επακόλουθη εποχή της μη δικαιολογημένης απόλυσης, ο αριθμός των μεγάλων απεργιών έχει μειωθεί. Ξεκινώντας το 1947, όταν η κυβέρνηση άρχισε να διατηρεί τέτοια δεδομένα, υπήρχαν σχεδόν πάντα από 200 έως περισσότερες από 400 μεγάλες απεργίες κάθε χρόνο. Αλλά το 1982, το έτος μετά την ήττα των ελεγκτών εναέριας κυκλοφορίας, ο αριθμός για πρώτη φορά μειώθηκε κάτω από 100. Το 2017, υπήρχαν μόνο επτά. “Υπήρχε ζημιά στην αυτοεκτίμηση κάθε φορά που υπήρχε απόλυση. Πήρε τη μαχητικότητα από την οργανωμένη εργασία, και δεν νομίζω ότι ανέκαμψε ποτέ”, λέει η Uchitelle.

Οι τελευταίες τέσσερις δεκαετίες ήταν ίσως οι πιο αδύναμες του εργατικού δυναμικού από τη Βιομηχανική Εποχή. Για μισό αιώνα, όσοι εργάζονται με ωρομίσθια δεν έχουν κερδίσει σχεδόν κανένα πραγματικό κέρδος. Ο πραγματικός μέσος ωριαίος μισθός σε δολάρια 2018 προσαρμοσμένος για τον πληθωρισμό ήταν 22,65 δολάρια το 2018, σε σύγκριση με 20,27 δολάρια το 1964—μόνο ένα κέρδος 11,7%, σύμφωνα με την Pew Research. Το πραγματικό μέσο ωρομίσθιο αυξήθηκεμόνο κατά 0,6% το προηγούμενο έτος παρά την έντονη αυστηρότητα στην αγορά εργασίας και την αύξηση του ελάχιστου μισθού σε ολόκληρη τη χώρα, σύμφωνα με την Υπηρεσία Στατιστικών Εργασίας.

Η τρέχουσα αναβίωση του ακτιβισμού των εργαζομένων προηγείται του COVID-19 στα πιο απίθανα μέρη. Το 2018, οι δάσκαλοι της Δυτικής Βιρτζίνια, ανάμεσα στους χαμηλότερους μισθούς στο έθνος και με τέσσερα χρόνια χωρίς αύξηση, κατέβηκαν σε απεργία για εννέα ημέρες, απαιτώντας υψηλότερο μισθό. Το γεγονός ότι κέρδισαν αύξηση 5% ήταν εκπληκτικό. Αλλά η ίδια η απεργία ήταν εκπληκτική, ειδικά λόγω της κατάστασης στην οποία συνέβη—ένα πρώην υπόβαθρο υπερμαχητικών ανθρακωρύχων που είχαν επανειλημμένα πάει σε πραγματικό πόλεμο για καλύτερες αμοιβές και ασφάλεια, αλλά πιο πρόσφατα ήταν ένα προπύργιο της παθητικότητας των εργαζομένων.

Εάν οι δάσκαλοι αποτελούν δείκτη για το τι ακολουθεί, τότε η Amazon, τα εστιατόρια φαστ φουντ, νοσοκομεία και εταιρείες gig έχουν πολλά, καυτά χρόνια μπροστά τους.

Πέρυσι, οι δάσκαλοι της Δυτικής Βιρτζίνια ήταν ξανά στις πικετοπορείες. Αυτή τη φορά, σταμάτησαν το κρατικό νομοθετικό σώμα από το να χρηματοδοτήσει ιδιωτικά σχολεία σε μια προσπάθεια αποδυνάμωσης της ανανεωμένης δύναμής τους, όπως θεώρησαν. Οι αξιωματούχοι λύγισαν μετά από μια μόνο μέρα. Οι απεργίες εν τω μεταξύ εξαπλώθηκαν σε δώδεκα κόκκινες και μπλε πόλεις και πολιτείες. Συχνά φορώντας κόκκινα μπλουζάκια ως σύμβολο των απεργιών, οι δάσκαλοι ζητούσαν περισσότερα χρήματα—από το 2000 έως το 2017, οι πραγματικοί μισθοί των δασκάλων συρρικνώθηκαν κατά 1,6% σε εθνικό επίπεδο, σύμφωνα με το Εθνικό Κέντρο Στατιστικών Υγείας—καθώς και περισσότερες προμήθειες και βοήθεια στην τάξη. Στην Αριζόνα, οι δάσκαλοι κέρδισαν αύξηση 20% και οι δάσκαλοι του Λος Άντζελες κέρδισαν αύξηση 6%. Αυτό προκάλεσε περισσότερες απεργίες στο μεγαλύτερο μέρος του 2019, με τους δασκάλους του Σικάγο, για παράδειγμα, να κερδίζουν αύξηση μισθών 16%. Οι απεργίες φαίνονταν πιθανές και φέτος, στο Ντιτρόιτ και στη Φιλαδέλφεια, για αρχή.

Εάν οι δάσκαλοι αποτελούν δείκτη για το τι ακολουθεί, η Amazon, εστιατόρια φαστ φουντ, νοσοκομεία και εταιρείες gig έχουν πολλά, καυτά χρόνια μπροστά τους. Μόνο στις 6 Απριλίου, οι υπάλληλοι ενός McDonald’s στο Los Angeles αποχώρησαν όταν ένας συνεργάτης διαγνώστηκε θετικός για τον κορονοϊό. Για δεύτερη φορά μέσα σε ένα μήνα, εργαζόμενοι σε αποθήκη της Amazon στο Στάτεν Άιλαντ κατέβηκαν σε απεργία, όταν 26 συνάδελφοι κατέρρευσαν από τον ιό. Και έξω από το Σικάγο, υπάλληλοι δύο εργοστασίων αποχώρησαν επειδή η διοίκηση απέτυχε να ανακοινώσει αμέσως ότι οι συνεργάτες είχαν διαγνωστεί με COVID-19.

Σε ολόκληρη τη χώρα, οι εργαζόμενοι βρίσκονται σε κινητοποιήσεις για την ασφάλεια, τις αμοιβές και τις ημέρες ασθένειας. Η εικόνα είναι συγκλονιστική σε μια εποχή όπου 16 εκατομμύρια άνθρωποι είναι πρόσφατα άνεργοι. Οι επιχειρήσεις και οι διευθυντές πρέπει να προετοιμαστούν για μια νέα πραγματικότητα μετά το COVID-19, όπου οι εργαζόμενοι θα αναγνωρίσουν τη δύναμή τους και θα τη χρησιμοποιήσουν.

Οι τραγικές ιστορίες είναι μέρος αυτού που δίνει στο νέο εργατικό δυναμικό την απάντηση του, όπως αυτή της Leilani Jordan, 27χρονης υπαλλήλου του παντοπωλείου με εγκεφαλική παράλυση στο Λάργκο της Maryland, η οποία συνέχισε να εργάζεται παρά το αίσθημα αδιαθεσίας επειδή αισθάνθηκε αναγκαία κατά τη διάρκεια της κρίσης και πέθανε την προηγούμενη εβδομάδα. (Η τελική της αποζημίωση: 20,64 $.) Και των ταχυδρομικών υπαλλήλων σε όλη τη χώρα, που συνεχίζουν να διαλογίζουν, να μεταφέρουν και να παραδίδουν τα γράμματα και πακέτα σε κάθε ένα από τα σπίτια μας, με μέχρι τώρα 12 νεκρούς, 600 επιβεβαιωμένους από τον ιό, άλλους 6.000 υπό καραντίνα — και πολύ λίγη προφανή ελπίδα για κυβερνητική διάσωση.

Οι εργαζόμενοι κινητοποιούνται και διηγούνται τις ιστορίες τους μέσω των μέσων κοινωνικής δικτύωσης, σπάνια απαιτούν την οργανωτική ακρίβεια που έκανε την Παλαιά Εργασία τόσο εντυπωσιακή. Με το πώς οι εταιρείες απαντούν και έρχονται αντιμέτωπες με αυτό, αυτές οι ταχυδρομικές ενώσεις εργαζομένων θα εδραιώσουν σε μεγάλο βαθμό τη φήμη τους μετά το πέρασμα του COVID-19.

Όταν η εταιρεία δημοσίων σχέσεων Edelman πρόσφατα έκανε δημοσκόπηση κοινής γνώμης σε 12 χώρες σχετικά με το τι πρέπει να κάνουν οι εταιρείες στην εποχή του κορονοϊού, το 89% απάντησε: “Προστατέψτε τους υπαλλήλους σας.” Εάν μπορείτε να πάρετε το προβάδισμα από τον ακτιβισμό των εργαζομένων και να φροντίσετε τους υπαλλήλους σας τώρα, λέει ο διευθύνων σύμβουλος Ρίτσαρντ Έντελμαν, το κοινό θα ξεκινήσει με το μέρος σας.

Όταν ο ιός χτύπησε τα ξενοδοχεία Χίλτον ξεκινώντας τον Ιανουάριο, οι παγκόσμιες κρατήσεις του έπεσαν κάπου μεταξύ 10% και 15%, και τα περισσότερα από τα 6.100 διαχειριζόμενα και δικαιόχρηστα ακίνητα έκλεισαν. Τα στελέχη ήταν πεπεισμένα ότι η ταξιδιωτική βιομηχανία θα επανερχόταν τελικά, αλλά από εκεί αντιμετώπισαν ένα αίνιγμα: Δεν ήθελαν να χάσουν ένα εκπαιδευμένο εργατικό δυναμικό, αλλά ήξεραν επίσης ότι αυτοί και οι δικαιοδόχοι τους δεν μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά να διατηρήσουν τους περίπου 260.000 υπαλλήλους τους στην μισθοδοσία. Έτσι, στις 24 Μαρτίου, ανακοινώθηκε η απόφαση, στην πραγματικότητα, να τους δανείσει.

Το προσωπικό της μονάδας ανθρωπίνων σχέσεων του Χίλτον επικοινώνησε με ομολόγους του στην Amazon, την Albertson’s, την CVS και την Walgreens, λέει ο Nigel Glennie, αντιπρόεδρος των εταιρικών επικοινωνιών στο Χίλτον. Οι λιανέμποροι αυτοί γνώριζαν το βιβλιαράκι του COVID-19 και απο κοινού, βρίσκονταν στην αγορά για εκατοντάδες χιλιάδες εργαζόμενους. Το Hilton τους ρωτησε αν ενδιαφέρονταν για ορισμένους ήδη εκπαιδευμένους εργαζόμενους, , οι οποίοι είναι ειδικοί στην τροφοδοσία σε εξαιρετικά συγκεκριμένους πελάτες; Έτσι, δημιουργήθηκε μια ταχεία πύλη ενοικίασης, η οποία τελικά συνδέει το εργατικό δυναμικό του Hilton με 28 λιανοπωλητές που ξαφνικά ήταν υπεύθυνοι για ολόκληρη σχεδόν την οικονομία της εργασίας.

Το αποτέλεσμα ήταν ιδανικό για τον Χίλτον: Δεν θα απέλυε, αλλά αντίθετα θα αδειοδοτούσε τους εργαζομένους της, επιτρέποντας τους να συλλέγουν επιταγές ανεργίας ή να εργάζονται αλλού. Μόλις τερματιστεί η κρίση, θα μπορούσαν να επιστρέψουν στο Χίλτον. “Έχουμε εμπορικό συμφέρον σε αυτή την απόφαση. Γνωρίζουμε ότι έχουμε καλά εκπαιδευμένους ανθρώπους που θέλουμε να επιστρέψουν”, λέει η Glennie. “Θέλαμε να βεβαιωθούμε ότι τους φροντίζουν. Θέλουμε να κάνουμε το σωστό για τους ανθρώπους μας”.

Ο Τζεφ Λάκει, αντιπρόεδρος της αγοράς ταλέντων για την CVS Health, αναφέρει ότι η επιχείρησή του εκείνη την εποχή αναζητούσε 50.000 νέους υπαλλήλους. Το Albertson λέει ότι προσλάμβανε 30.000 άτομα. Κανείς δεν γνωρίζει ακριβώς πόσοι από τους εργαζόμενους της Hilton εργάζονται τώρα για τις αντίστοιχες εταιρείες τους, αλλά ο Λάκει λέει ότι η διαδικασία πρόσληψης ολοκληρώθηκε σε μόλις μία ημέρα. “Κατανοώ πώς είναι να ζεις με τον μισθό με μισθό”, λέει.

Λιγότερο κολακευτική προσοχή έχει δοθεί σε εταιρείες που έχουν παραβιάσει ένα άγραφο σύνολο κανόνων που έχουν προκύψει για εταιρική συμπεριφορά. Η διοίκηση του νοσοκομείου έχει δεχθεί πιέσεις για αναστολή νοσηλευτριών που προσπαθούν να προστατευτούν αγοράζοντας τον εξοπλισμό τους και πειθαρχώντας όσες μιλούν ανοικτά. Πρώην εργαζόμενοι της Bird, της επιχείρησης σκούτερ, περιέγραψαν τις πολύωρες ώρες φόβου λόγω έλλειψης ενημέρωσης πριν τους ανακοινώσουν τις απολύσεις τους μέσω Zoom, ενώ ακολούθησε σύντομη ανακοίνωση από κάποιον που δεν γνώριζαν. Και το Dig Inn, μια αλυσίδα fast food, ανακοίνωσε τα νέα της απόλυσης μέσω κειμένου.

Και η Sephora έχει κατηγορηθεί δημόσια από πρόσφατα απολυμένους υπαλλήλους. Στην αρχή, η αλυσίδα ομορφιάς λιανικής έκλεισε, αλλά υποσχέθηκε να συνεχίσει να πληρώνει τους πάντες για όσο τα καταστήματα παρέμεναν κλειστά. Τότε, στις 31 Μαρτίου, απέλυσε το προσωπικό μερικής απασχόλησης. Η απόφαση αιφνιδίασε πολλούς υπαλλήλους της Sephora. Σε tweets και διαδικτυακά βίντεο, κάποιοι εργαζόμενοι είπαν ότι είχαν τηλεφωνήσει με τους διευθυντές τους εκείνη την ημέρα συζητώντας το αντίθετο—πώς θα προχωρούσαν στο νέο περιβάλλον. Ξαφνικά, όμως, οι εργαζόμενοι έλαβαν μηνύματα που ανέφεραν ότι σε 15 λεπτά, επρόκειτο να συμμετάσχουν σε ένα υποχρεωτικό ηχητικό τηλεφώνημα.

Όταν η Lydia Cymone, μια καλλιτέχνης μακιγιάζ της Sephora στην Alpharetta της Γεωργίας, άκουσε την κλήση, ήταν ακριβώς στη μέση της βιντεοσκόπησης ενός μακιγιάζ και δημοσίευσε το δακρυσμένο βίντεο. Η Brittney Coorpender, η οποία έκανε θεραπείες προσώπου σε ένα κατάστημα Sephora στο Σαν Χοσέ της Καλιφόρνια, μου είπε σε μια ανταλλαγή email ότι αισθάνθηκε παραπλανημένη. “Οι γυναίκες/άνδρες που ξέχασαν να κλείσουν το μικρόφωνο μπορούσαν να ακουστούν με λυγμούς λίγο πριν τελειώσω την κλήση”, έγραψε η Coorpender. “Μας υποσχέθηκαν ξανά και ξανά μας θα ήμασταν εντάξει και δεν έδωσαν καμία ένδειξη ότι δεν ήμασταν, μέχρι εκείνη την κλήση”.

Απαντώντας σε αίτημα για σχολιασμό, η Sephora έστειλε τη δήλωση της 31ης Μαρτίου που δημοσίευσε στην ιστοσελίδα της. Ο Dan Davenport, πρόεδρος της εταιρείας πρόσληψης προσωπικού Randstad RiseSmart, λέει, “Αν κάνεις μια δήλωση ότι δεν πρόκειται να απολύσεις κανέναν, καλύτερα να είσαι σωστός αυτό.”

Αν η Αμερική των εταιρειών αντιμετωπίζει μια κρίση μετά το COVID-19 από τους εργαζόμενους, η οικονομία της gig φαίνεται σαν ένας από τους κορυφαίους πιθανούς στόχους. Ο Jim Chanos, πρόεδρος της Kynikos Associates, ένα αμοιβαίο κεφάλαιο αντιστάθμισης κινδύνου που σορτάρει αποθεματικά, έγινε διάσημος στις αρχές της δεκαετίας του 1990 επειδή έδωσε πληροφορίες στην Enron. Σήμερα, ο Chanos τζογάρει κατά της Uber και της Grubhub, μεταξύ άλλων εταιρειών gig. Σε συνέντευξη, ανέφερε ότι είχε ήδη βραχυκυκλώσει τις δυο επιχειρήσεις, ωστόσο έχει προσθέσει τα στοιχήματα αυτά από τη στιγμή που χτύπησε ο ιός.

Αυτό που τους κάνει αδύναμους, κατά την άποψη του Chanos, είναι οι οπτικές του επιχειρηματικού τους μοντέλου, το οποίο βασίζεται στην καταβολή μιας εύλογα εσφαλμένης μείωσης των εσόδων στους εργαζομένους τους και στην άρνηση να τους κάνει πραγματικούς υπαλλήλους. Ενώ επιτρέπει σε αυτές τις εταιρείες να αποφύγουν μεγάλο μέρος του συμβατικού κόστους της επιχειρηματικής δραστηριότητας, η στρατηγική πάντα άφηνε τις εταιρείες-στόχους σε κίνδυνο να στραφούν εναντίον τους οι εργαζόμενοι και το κοινό. Ο Chanos προβλέπει ότι αυτό ακριβώς πρόκειται να συμβεί στην εποχή μετά το κορονοϊό. Ο κόσμος “θα κοιτάξει δύσπιστα” τις επιχειρήσεις που έχουν βασιστεί στους φορολογούμενους για να καλύψουν πλήρως τις παροχές ανεργίας των εργαζομένων τους, καθώς δεν πληρώνουν σε ταμεία ασφάλισης ανεργίας. “Τα επιχειρηματικά μοντέλα που βασίζονται σε γελοία ποσοστά εργασίας και στο κέρδος χωρίς ρίσκο, όπου μειώνεις όλες τις δαπάνες σου για τον εργαζόμενο, τελειώνουν”, λέει.

Μέχρι τον ιό, η έννοια των αντίληψη των ενώσεων εργαζομένων τεχνολογίας ήταν απλά αυτή—μια έννοια που φαινόταν να παραβιάζει το ίδιο το πνεύμα της Σίλικον Βάλεϊ. Είναι ακόμα δύσκολο να φανταστούμε μηχανικούς λογισμικού που είναι ενωμένοι. Αλλά είναι εξίσου δύσκολο να πούμε πού βρίσκονται τα όρια του πιθανού.

Ο ακτιβισμός της τεχνολογίας των λευκών κολάρων ανάγεται σε δύο χρόνια όταν εργαζόμενοι της Google σε όλο τον κόσμο αποχώρησαν από τη δουλειά σε μια διαμαρτυρία κατά της σεξουαλικής παρενόχλησης. Περισσότεροι εργαζόμενοι κατανοούν τώρα. Τον προηγούμενο μήνα, κάποιοι υπάλληλοι της Instacart //medium.com/@GigWorkersCollective/instacart-emergency-walk-off-ebdf11b6995a">αποχώρησαν από τη δουλειά σε μια προσπάθεια για μεγαλύτερο μερίδιο των εσόδων και καλύτερη ασφάλεια. Σε ορισμένες πόλεις, αρχίζουν να γίνονται μέλη συνδικάτων όπως οι Ενωμένοι Εργαζόμενοι Τροφίμων και Εμπορίου στο Σικάγο. Στο Σαν Φρανσίσκο, οι οδηγοί Uber και Lyft διαμαρτυρήθηκαν τον προηγούμενο μήνα μπροστά από τα κεντρικά γραφεία της Uber.

Οι κλυδωνισμοί ωστόσο, θα γίνουν αισθητοι όχι μόνο στην οικονομία της gig αλλά και στην τεχνολογία γενικότερα: Το Φεβρουάριο, εργαζόμενοι στο Kickstarter, την πλατφόρμα συλλογικής χρηματοδότησης(crowdfunding), ψήφισαν υπέρ της οργάνωσης σε ένωση, αποτελώντας το πρώτο τεχνικό προσωπικό γραφείου λευκού κολάρου που το κάνει, σύμφωνα με βάση δεδομένων στο Cal Berkeley. Οι Teamsters οργανώνουν ανοιχτά άλλους εργάτες της Silicon Valley. Αν βγάλετε το COVID-19 από το μυαλό σας, η κίνηση είναι εκπληκτική. Μέχρι τον ιό, η ιδέα της οργάνωσης των εργαζομένων της τεχνολογίας ήταν απλά μια έννοια που φαινόταν να παραβιάζει το ίδιο το πνεύμα της Silicon Valley. Είναι ακόμα δύσκολο να φανταστούμε μηχανικούς λογισμικού που είναι ενωμένοι. Αλλά είναι εξίσου δύσκολο να πούμε πού βρίσκονται τα όρια του πιθανού.

Το μεγαλύτερο ψάρι απ’ όλα από την άποψη της οργάνωσης εργαζομένων στη τεχνολογία είναι η Amazon. Ο γίγαντας του ηλεκτρονικού εμπορίου κατακλύζεται από παράπονα εργαζομένων, καθώς έχει αρχίσει να ξεπερνά την βαρβαρική εικόνα της, επανατοποθετώντας τον εαυτό της ως δημόσιο αγαθό στο κέντρο της οικονομίας των ΗΠΑ. Ένα θέμα που έχει προκαλέσει ιδιαίτερη ένταση είναι η απόφασή στις 30 Μαρτίου να απολύσει τον Chris Smalls, έναν εργαζόμενο σε μια αποθήκη της Amazon στο Στάτεν Άιλαντ, ο οποίος παραπονέθηκε έντονα για την ασφάλεια της υγείας. Στις 8 Απριλίου, μια ομάδα γερουσιαστών του Δημοκρατικού Κόμματος των Η.Π.Α. έγραψε μια επιστολή προς τον Διευθύνοντα Σύμβουλο της Amazon, Jeff Bezos, εγείροντας σκεπτικά ερωτήματα σχετικά με την απόλυση του Smalls και την ασφάλεια από το COVID-19 στις αποθήκες της εταιρείας.

Η Amazon φάνηκε γενικά να βρίσκεται σε διένεξη: Από τη μια πλευρά, ανταποκρίθηκε με πρόσθετες αμοιβές και άδειες για τους ασθενείς εργαζόμενους. Αλλά έχει επίσης απολύσει επανειλημμένα εργαζόμενους τους οποίους έχει χαρακτηρίσει άπιστους—τρεις υπαλλήλους ακριβώς την περασμένη εβδομάδα που είχαν επικρίνει τις συνθήκες υγείας. Και η Entire Food, ιδιοκτησία της Amazon και υπό τη διοίκηση του Τζον Μακί, του αφοσιωμένου του “συνειδητού καπιταλισμού”, αντιμετώπισε μια ασθένεια το Μάρτιο. Σε μια δήλωση, ένας εκπρόσωπος της Amazon είπε ότι τα σημεία που τέθηκαν στην επιστολή των γερουσιαστών ήταν αβάσιμα και ότι ο Σμόλς απολύθηκε για παραβιάσεις των κατευθυντήριων γραμμών κοινωνικής απόστασης. “Τίποτα δεν είναι πιο σημαντικό από την ασφάλεια των ομάδων μας”, ανέφερε ο εκπρόσωπος Τύπου.

Ο βραβευμένος με Νόμπελ οικονομολόγος στο Γέιλ Ρόμπερτ Σίλερ συγκρίνει την πρόσφατη θέση του εργατικού δυναμικού με το ανάστημά του στη Μεγάλη Ύφεση, όταν οι εργαζόμενοι ξαφνικά απέκτησαν τεράστια δημόσια συμπάθεια.

Ενώ αφθονούν τα παράπονα και η καταγγελιες της Amazon, κανείς δεν έχει φτάσει στο σημείο να επιχειρήσει έναν παλαιού τύπου τερματισμό οποιασδήποτε επιχείρησης της εταιρείας—το είδος της επίδειξης ισχύος που χαρακτήριζε τα συνδικάτα στο απόγειό τους. Για το θέμα αυτό, κανένας δημεγέρτης εργαζόμενος δεν είναι γνωστό ότι έχει πρόσφατα χτυπήσει το χέρι στο γραφείο ενός σημαντικού διοικητικού στελέχους της εταιρείας — ή ενός ηγετικού πολιτικού — απαιτώντας να παραμείνει ανοικτή η παραγωγή ενός εργοστασίου και να εργάζονται οι εργαζόμενοι. Ακόμα κι αν το έκανε, θα έφτανε στο κοινό; Θα σταματούσαν να ψωνίζουν στην Amazon; Εάν το έκαναν, η Amazonθα έπρεπε να παραδοθεί γρήγορα, όπως οι εργαζόμενοι στις σιδηροδρομικές μεταφορές έκλεισαν τις μεταφορές σε ολόκληρη τη χώρα στην κορυφή των εργατικών κινητοποιήσεων. “Εάν μπορούσες πραγματικά να κλείσεις μια αποθήκη, αυτό θα σόκαρε πραγματικά τον Amazon και θα τους έκανε να αντιμετωπίσουν τις ανησυχίες των εργαζομένων”, λέει ο Steven Greenhouse, συγγραφέας του Beat Down, Working Up, μιας ιστορίας της αμερικανικής εργασίας.

Ο βραβευμένος με Νόμπελ οικονομολόγος στο Γέιλ Ρόμπερτ Σίλερ συγκρίνει την πρόσφατη θέση του εργατικού δυναμικού με το ανάστημά του στη Μεγάλη Ύφεση, όταν οι εργαζόμενοι ξαφνικά απέκτησαν τεράστια δημόσια συμπάθεια. “Η αφήγηση ήταν ότι δεν ήταν δικό τους λάθος. Υπήρχε κάτι στο σύστημα”, μου είπε ο Σίλερ. “Είναι μια άλλη περίπτωση όπου προφανώς δεν φταίνε αυτοί. Και υπάρχει ηρωισμός στον τρόπο που μας το μεταφέρουν αυτό”.

Κατά κάποιον τρόπο, η ανάκαμψη των εργαζομένων δεν προκαλεί έκπληξη. Η εποχή του Τραμπ και του Μπρεξίτ είναι, στην καρδιά της, μια εξέγερση κατά της παγκοσμιοποίησης, το κίνημα που, μετά τον Ρήγκαν και τη σύγχρονη βρετανίδα ομόλογό του, Μάργκαρετ Θάτσερ, μείωσε την εργασία και υπερασπίστηκε τον παγκόσμιο καπιταλισμό με οποιοδήποτε τοπικό κόστος. Αν προωθούμε την παγκοσμιοποίηση, είναι λογικό να επανέρχεται το τοπικό στο επίκεντρο. Και τι είναι πιο τοπικό από το μπακάλικο, τον ταχυδρόμο, τη νοσοκόμα;

Εκεί όπου οι εργαζόμενοι έχουν σήμερα ένα πλεονέκτημα ήταν να διατηρούν τα αιτήματά τους μετριοπαθή, να προσελκύουν το κοινό στο πλευρό τους και να δυσχεραίνουν πολύ τη διαχείριση να αρνηθεί. Οι προσπάθειες των εργαζομένων θα μπορούσαν να αμβλυνθούν από την υψηλή ανεργία, τουλάχιστον μέχρι να επιστρέψουν οι θέσεις εργασίας. Αλλά το κουράγιο τους τους, που τους ξυλοκοπήθηκε από τα χρόνια των απολύσεων, επέστρεψε με το COVID-19.

 

Ο Steve LeVine είναι ανώτερος συνεργάτης του Ατλαντικού Συμβουλίου, επίκουρος καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Georgetown και συγγραφέας του “The Powerhouse.”

 

Μετάφραση από το Peoples World: Παναγιώτης Παπαδομανωλάκης

Πηγή: guernicaeu.wordpress.com

IMAGE Καθαρίστριες με πιστοποίηση από τον… Κασιδιάρη
Τετάρτη, 02 Σεπτεμβρίου 2020
Γράφει ο Αμετανόητος. Σε πολλές χώρες οι μετανάστες, μέχρι να εγκλιματιστούν στη νέα τους πατρίδα, απασχολούνται σε εργασίες που δεν απαιτούν καλή χρήση της επικρατούσας γλώσσας. Οικοδόμοι, εργάτες γης, καθαρίστριες, οικιακοί βοηθοί είναι οι... >>>>>>